История фунта стерлингов

История фунта стерлингов

Фунт стерлингов — древнейшая валюта Европы из числа тех, что находится в обращении по сей день. Это нацвалюта Великобритании. Кроме того, она является законным средством коронных земель Соединённого Королевства (например, островов Мэн и Гернси) и других британских территорий (речь идёт, допустим, о Фолклендах, Гибралтаре, островах Вознесения и Тристан-да-Кунья). Буквенный код британского фунта — GBP. Это общепринятое сокращение полного наименования валюты – Great Britain Pound.

Традиционно фунт обозначают символом £ — заглавной рукописной литеры L с одним или двумя горизонтальными чёрточками.

История фунта стерлингов с VIII до XVII века

Фунт стерлинг появился ещё в восьмом веке. Появление валюты связывают с имением Оффа, правителем Мерсии и Восточной Англии. Именно при нём была начата чеканка и введена в обращение монета пенни (наименование «стерлинг» появилось значительно позднее). А весовой мерой, распространённой в Британии в тот период, был фунт. В один фунт (373 грамма) вмещалось 240 пенни. То есть, получается, за товары люди платили фунтами монет.

С VIII до XIII века пенни был наиболее распространённой монетой на английской территории. Несмотря на то что чеканились и деньги более мелкого достоинства, люди предпочитали разделять пенни на две или на четыре части, и платить именно этими частями.

До 1158 года монеты делались из чистого серебра. Начиная с 1344 года, серебро стали заменять золотом, особенно это касается крупных номиналов английских денег. А пенни оставался серебряным, и его ценность постоянно снижалась. К 1544 году данные монеты перестали чеканиться полностью из серебра, драгоценный металл стали разбавлять обыкновенной медью.

Ещё одной важной датой в истории британской валюты является 1487 год. В этот год в оборот введен шиллинг (тогда в Англии использовалась двендадцатеричная денежная система и шиллинг равнялся 12 пенсам). А первую фунтовую золотую монету выпустили в Англии в 1489 году — она получила специальное название «соверен».

А в 1663 году появилась ещё одна популярная монета из золота — гинея, достоинством в 21 шиллинг. Гинею чеканили до 1813 года и в какой-то момент она даже смогла серьёзно потеснила соверен.

Особо стоит сказать о так называемых шотландских фунтах. Изначально они ничем не отличались от тех, что делались на территории Англии, но потом проба металлов, используемых в них, начала снижаться. В результате в 1603 году монарх Яков VI постановил считать 1 фунт стерлингов равным 12 шотландским фунтам. А примерно век спустя шотландские фунты вовсе изъяли из обращения и на всём острове стали ходить исключительно английские монеты и купюры.

Почему фунт стерлингов называется именно так?

Больше всего вызывает доверие версия возникновения названия валюты, предложенная исследователем по фамилии Пинчебек. Он сделал вывод, что Северная Германия, которая в XII веке имела развитые торговые отношения с Англией, использовала для оплачивания монеты, созданные из уникального серебряного сплава. Его назвали «Easterling Silver» («серебро с земель на востоке»).

Английскому правителю Генриху II понравился данный сплав, и при нём многие монеты стали чеканиться исключительно из него. В бытовых разговорах словосочетание «Easterling Silver» видоизменилось до «Sterling Silver». Отсюда якобы и появилось привычное для нашего слуха название — фунт стерлингов. В 1694 году, когда английский банк впервые стал печатать банкноты, это название появилось на них, а значит стало официальным. Ещё через год был создан банк Шотландии, и он тоже стал выпускать деньги из бумаги. Так, банкноты, наряду с монетами, стали законным способом платежа.

История британской валюты с начала XVII до середины XX века

Чем больше росли размеры Британской империи, тем больше стало появляться особых разновидностей фунтов, имевших хождение в конкретных подчинённых колониях. Эти платёжные средства назывались соответственно — новозеландским, замбийским, австралийским, родезийским фунтом… И все они имели жёсткую привязку к основной валюте — самому фунту стерлингов. В результате сформировалась гигантская «зона стерлинга» — фунт стал главной мировой валютой и основой финансовых резервов множества государств планеты в XVIII и XIX веках. Позднее его заменил в этом качестве американский доллар.

В 1816 году Британия установила официальный золотой стандарт (она сделала это самой первой в мире). А с 1817 года для производства соверенов стало применяться золото 917 пробы. Выпуск таких монет продолжался до Первой мировой войны. Но затем соверен стал исчезать с внутреннего рынка. А в 1932 году его чеканка прекратилась из-за того, что пресловутый золотой стандарт был отменён. Сейчас подлинные соверены встречаются, как правило, в музеях и коллекциях нумизматов.

Фунт после Бреттон-Вудских соглашений

Данный пакет соглашений, подписанный в 1944 году, стал знаковым для истории денег и экономики мира. Бретон-Вудскими соглашениями, среди прочего, устанавливался жёсткий обменный курс между фунтом стерлингов и долларом: 1₤ приравнивался к 4,03$.

По завершении Второй Мировой ситуация в Великобритании в сфере экономики оставляла желать лучшего — сказывались последствия противостояния с Гитлером. Соединённые Штаты же наоборот упрочили своё положение. Всё это привело к тому, что фунт стерлингов быстро утратил статус самой значимой валюты. И уже в 1949 году британские власти вынуждены были серьёзно скорректировать курс в сторону снижения — фунт стал стоить лишь 2,80$.

В шестидесятых годах появились новые серьёзные предпосылки для того, чтобы изменить стоимость британской валюты. На биржах она торговалась с понижением, и тогда власти поставили нацвалюту под более жёсткий контроль. В частности, были установлены ограничения на вывоз наличности в фунтах за границу (единовременно не более 50₤).

В 1971 году в Британии наконец-то приняли десятеричную систему — то есть фунт приравняли к 100 пенсам, а не к 240, как это было раньше. И поэтому на новых мелких монетах вплоть до 1982-го чеканилось на заметном месте слово «New», что позволяло отличать их от старых.

В середине 1972 года был введён режим «свободноплавающего курса», и он соблюдается властями Великобритании до сих пор. То есть ценность фунта стерлингов стала определяться лишь инфляцией и торгами на валютных рынках. Правда, последствия перехода на плавающий курс в короткой перспективе были не очень хорошие: в 1976 году фунт вновь немного упал.

А наиболее низкий показатель был зафиксирован в феврале 1985 года — в тот месяц фунт равнялся 1,05 доллара. С другой стороны, в начале девяностых и в середине двухтысячных случались периоды, когда фунт стерлингов стоил больше 2$ (и, по сути, являлся самой дорогой валютой на планете). Нынешние цифры несколько скромней: в мае 2017 года за 1₤ давали примерно 1,3$.

Фунт стерлингов и евро

Большим испытанием для фунта стали взаимоотношения Соединённого королевства и Евросоюза. Британия вступила в ЕЭС (организацию, которая является прародительницей Евросоюза) ещё в далёком 1973 году. Но при этом перехода на евро так и не случилось. В частности, потому что англичане всегда гордились своей валютой, имеющей более чем тысячелетнюю историю.

Ключевым моментом в этом вопросе стало проведение референдума в середине 2016 года, где граждане Королевства решали, стоит ли Великобритании выходить из ЕС. Большинство голосов оказалось за выход, и теперь фунту стерлингов замещение на евро не угрожает в принципе.

Фунт стерлингов в наши дни: банкноты и ценность для мировой экономики

Ценность фунта как резервной валюты, что уже отмечалось, значительно снизилась во второй половине XX века. Однако то, что он уступает по параметру присутствия в золотовалютных резервах иных государств лишь доллару и евро, уже является значимым результатом. Стабильность экономики Британии и разумные шаги руководства способствуют высокому уровню доверия к этой валюте по всей планете.

Банк Англии сегодня выпускает всего 4 купюры — номиналом 5, 10, 20 и 50 фунтов стерлингов. Существует 2 серии данных купюр — E и F. Причём серия F характеризуется наличием дополнительных мер безопасности — кинеграммами и люменисцентной защитой. И на любой из купюр, вне зависимости от достоинства и серии, размещено изображение Елизаветы II.

Впрочем, выпуском фунтовых банкнот и монет также занимаются банки Северной Ирландии, острова Мэн, Шотландии и так далее. И между купюрами разных территорий есть существенные различия. Считается, что купюры, выпущенные, допустим, в Шотландии, равноправны как платёжное средство во всей Великобритании (но не за её пределами). Но на практике даже это правило кое-кто не соблюдает. Так, в некоторых маленьких частных заведениях в Англии порой не берут купюры, которые были напечатаны в Северной Ирландии или на острове Мэн. И даже никого засудить за это не удастся из-за того, что в Англии работает особое специфическое ограничение понятия платёжного средства.