История бренда LEGO

История бренда LEGO

На сегодняшний день Lego — это самый узнаваемый бренд среди множества производителей детских игрушек. В него с удовольствием играют и взрослые, и дети. Как маленькая простая деталь стала успешной бизнес-идеей и властителем детских умов, тем самым вырастив вокруг себя, целую компанию с 80-ти летней историей взлётов и падений?

Послевоенный экономический тупик

Детали конструктора Лего
Детали конструктора Lego
фото: pixabay

1930-е годы, после окончания Первой мировой войны, стали временем перемен и началом Великой депрессии в странах Европы, где каждая из стран тянула одеяло главенства на себя. Дания, которая хоть и не участвовала в войне, всё же понесла серьёзный экономический ущерб: началась безработица, революционные движения, экономический кризис.

Кризисные явления правительство так и не смогло преодолеть, а лишь немного успокоить к 1939 году, перед началом Второй мировой войны, в которой Дания тоже сохраняла нейтралитет, но всё также несла убытки. Положение населения было бедственным, многие оказались за чертой бедности. Люди искали любые способы заработка и наиболее успешными бизнес-идеями становились те, что были основаны на личном уникальном опыте и смекалке.

В условиях тяжелой экономической ситуации, в мастерской простого плотника и появился первый прототип конструктора Lego — будущей культовой и успешной компании.

Плотник-изобретатель

LEGO Fabrik здание в Леголенд
LEGO Fabrik здание в Леголенд
фото: pixabay

Оле Кирк Кристиансен — будущий изобретатель Lego родился и воспитывался в бедной семье и смог получить лишь начальное образование. Затем он был принят на работу плотником на фабрику. Но 1932 год стал переломным моментом в судьбе страны и в судьбе Кристиансена: в условиях Великой депрессии фабрика разорилась и закрылась, и в этом же году умерла его жена. Оле Кирк Кристиансен остался один с четырьмя детьми и без работы.

Чтобы прокормить своих сыновей он открывает собственную мастерскую по изготовлению гладильных досок и лестниц, затем он начинает выпускать деревянные детские игрушки (машинки, игрушечная мебель), которые стали приносить больший доход, чем основная продукция и Кристиансен решает сделать упор в своём бизнесе именно на производство детских игрушек. Постепенно производство расширяется и в 1934 году Кристиансен придумывает название будущего бренда «Lego», происходящее от первых букв в словосочетании «LEg GOdt», что в переводе с датского означает «играть хорошо».

Проанализировав потребности потребителей своего времени, и посчитав возможную прибыль, он решает разнообразить ассортимент, изготавливая пластиковые игрушки. В 1940-е годы Оле Кирк посещает Великобританию, где покупает формовочную машину, для изготовления пластиковых деталей. В качестве примера с аппаратом ему дают несколько деталей, в числе которых встречаются пластиковые кирпичики, выпущенные компанией Kiddcraft.

Оценив возможности и перспективы этих маленьких деталей, Кристиансен начинает совершенствовать их дизайн и способы сцепления. Так появляется первый конструктор, который был запатентован в начале 1950-х годов.

Курица, несущая золотые яйца

Цех по производству кубиков LEGO
Цех по производству кубиков LEGO
Фото: Maksim

Первый конструктор был несовершенен, но он сразу же завоевал сердца маленьких потребителей. Обороты компании росли — на фабрике трудилось уже больше 50 рабочих и годовой доход стал достигать более полумиллиона крон. Для удержания успеха руководство компании совершает следующие маркетинговые ходы:

  • выпущен первый фильм об игрушках Lego;
  • создаётся игровая система, на основе простых деталей, подходящая для детей разных возрастов и помогающая им развивать фантазию.

В 1954 году во главе компании становится старший сын Оле Кирка Кристиансена — Готфрид. Он делает упор на постоянные инновации и расширение производства. Он отказался от многообразия игрушек, сделав ставку на развитие одного направления — многофункционального строительства, из деталей соединяющихся способом «шип-трубка». Он досконально проверял все этапы производства деталей, начиная от выбора сырья и заканчивая продумыванием вариантов использования «кубиков». Сотрудникам компании, отвечающим за разработку новых продуктов, он регламентировал цвета и разработанные самостоятельно принципы. Готфрид Кристенсен чётко контролировал творческий процесс и без сомнения отметал неинтересные, на его взгляд, идеи.

Удивительно, насколько скрупулёзно отслеживалась преемственность впуска деталей, что если взять деталь, сошедшую с конвейера в 1958 году и сегодня — они идеально подойдут друг к другу.

Компания постоянно увеличивала свои продажи, посредством расширения Lego-мира, добавляя новые наборы для строительства домов, дорожных знаков, дорог, и прочих игрушечных коммуникаций.

Расширение компании и кризисы

Когда компания начала расширяться, выходя за пределы Дании, сначала всё пошло не так гладко и, например, Германия совсем не приняла конструктор Lego. Тогда руководство компании приняло решение сначала завоевать Северную Америку, а  уже затем двинуться в Европу. Lego не стала открывать дочерние компании, а стала продавать лицензии компаниям, которые уже имели опыт подобной работы.

В 1970-е годы компания пережила кризис, связанный с упадком интереса к конструктору. Тогда новый руководитель компании Кьель Кристенсен (внук Оле Кирка) вновь сделал ставку на инновации, прислушиваясь к пожеланиям маленьких потребителей. В состав конструктора были добавлены поезда с электрическим мотором и усовершенствовались фигурки героев, появились тематические наборы по мотивам популярных мультфильмов и сказок.

Кризис был преодолен, а компания стала каждый год увеличивать прибыль на 10%.

В 1990-е годы компания приходит в Латинскую Америку и Азиатские страны.

Взлеты и падения компании LEGO, а также историю создателя вы можете посмотреть в видео.

Борьба с конкурентами

Как таковых конкурентов у компании Lego не существовало. Однако, в связи с ошеломляющей популярностью конструктора с 1980-х годов стало появляться огромное количество реплик, которые ощутимо отличались качеством материалов. В 1990-е годы появились серьёзные конкуренты Mega Blocks и Tyco Toys. Они не полностью копировали технологию Lego, а умело внедряли отдельные элементы, добавляя свои авторские разработки. Бороться с ними компания Lego стала методом судебных тяжб, но всё-таки никаких значительных побед добиться не удалось.

С 1988 года компания проводит ежегодные чемпионаты мира среди детей по конструированию, что стало хорошим маркетинговым ходом и привлекло большое количество потребителей. А с начала 2000-х годов компания рекламирует себя, выпуская полнометражные мультфильмы и создавая наборы по сюжетам культовых фильмов.

Только в Youtube ролики, созданные с помощью героев LEGO набирают десятки миллионов просмотров, ниже вы можете посмотреть один из наиболее популярных.

История Lego в России

На территории России конструктор стал продаваться с начала 2000-х годов и настолько прочно он внедрился в российский рынок детских игрушек, и в сердца маленьких потребителей из России, что до сегодняшнего дня продажи постоянно растут.

Lego сегодня

Сегодня производство компании Lego сосредоточено в Дании, странах Восточной Европы, и в Мексике. Прибыль компании за последние годы возросла в три раза и составила 4,6 млрд датских крон. Компания не изменяет принципам, заложенным Оле Кирком и Готфридом Кристенсами: постоянно внедряет инновации, успешно подстраивается под современный рынок и при этом оставляет дизайн, форму и принципы конструктора неизменными.